Desarrollar las competencias digitales es crucial, pero no hay que olvidar también lo básico

Desarrollar las competencias digitales es crucial, pero no hay que olvidar también lo básico

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La brecha de competencias digitales lleva varios años en primera línea de las agendas de los líderes europeos. De hecho, en 2022, el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT) de la Unión Europea puso en marcha la Iniciativa de Talento en Tecnologías Profundas, con la que esperaba mejorar las competencias en tecnologías profundas de alrededor de un millón de personas en todo el continente.

Se eligieron las competencias en tecnologías profundas porque se cree que estarán en la vanguardia de la innovación técnica en los próximos años. La iniciativa se basa en la «Década Digital» de la UE, en la que las competencias ocupan un lugar destacado en los planes para garantizar el éxito digital en toda Europa de aquí a 2030. La parte de esta iniciativa relativa a las cualificaciones es aún más ambiciosa que la iniciativa Deep Tech Talent y pretende mejorar las cualificaciones de 20 millones de personas en disciplinas relacionadas con las TIC. El objetivo es cubrir la brecha de talento en áreas como la ciberseguridad, la ciencia de datos y la IA.

De vanguardia

La UE no está ni mucho menos sola en su empeño por mejorar las competencias digitales de los ciudadanos de todo el mundo. De hecho, el gigante tecnológico Microsoft se comprometió recientemente a mejorar las competencias digitales de 25 millones de personas en un intento de ayudar a colmar una brecha de competencias tecnológicas que, según la empresa, podría alcanzar los 150 millones de personas en 2025.

En muchos sentidos, esta atención a las competencias avanzadas tiene sentido. Según un estudio reciente de la Universidad de Oxford, se ha demostrado que el desarrollo de competencias relacionadas con la inteligencia artificial puede suponer un aumento de los ingresos de hasta el 40%.

«Sabemos que nunca aplicamos las habilidades de forma aislada», explican los investigadores. «Utilizando estos datos, vimos qué competencias eran las más buscadas y qué conjuntos se demandaban conjuntamente. Esto nos permitió dar a las habilidades y competencias complementarias un valor financiero basado en las demandas del mercado laboral.»

Descubrieron que las competencias en IA son especialmente valiosas porque pueden combinarse fácilmente con otras igualmente importantes. Por ejemplo, los investigadores explican que las habilidades de análisis de datos son extremadamente valiosas porque pueden combinarse con otras habilidades altamente valoradas, como el aprendizaje automático.

«Conceptualizar la relación entre capacidades como una red nos permitió mostrar la dependencia del capital humano del contexto», explican los investigadores. «Nuestras conclusiones tienen profundas implicaciones para las personas, las empresas y los responsables políticos. Al reconocer el valor de la complementariedad, podemos orientar mejor a los trabajadores en sus itinerarios individuales de reciclaje en tiempos de cambio tecnológico.»

La base de la pirámide

Por supuesto, aunque se presta mucha atención, quizá comprensiblemente, a las competencias digitales avanzadas, es notable que la Década Digital también hable de mejorar las competencias más rudimentarias en el 80% de la población de la UE. La importancia de prestar apoyo a la base de la pirámide de competencias se puso de manifiesto cuando los datos de la UE mostraron que casi la mitad de la población carecía incluso de las competencias digitales básicas.

Esta atención a todo el espectro de competencias digitales tiene mucho mérito, ya que los datos elaborados por la empresa tecnológica Cisco y el Centro de Investigación Económica y Empresarial (CEBR) muestran cómo las comunidades que a menudo han quedado rezagadas por la economía moderna y globalizada pueden ponerse al día. Según estos estudios, la mejora de las competencias digitales básicas mejoraría enormemente las perspectivas de empleo de alrededor de 1,7 millones de personas en el Reino Unido. Y lo que es más, esto podría reforzar potencialmente la economía en más de 45.000 millones de libras.

El hecho de que el 80 % de estos beneficios se acumularan en lugares situados fuera de los tradicionales centros de innovación de las capitales y las ciudades universitarias demuestra lo beneficioso que podría resultar centrarse en una amplia gama de desarrollo de competencias en toda la sociedad. De hecho, investigaciones centradas en comunidades desfavorecidas de Inglaterra y Francia muestran que las competencias digitales básicas son a menudo un punto de entrada fundamental para acceder a aspectos clave de la sociedad moderna, desde el empleo y la formación hasta la banca y la sanidad.

Conseguir la participación de los empresarios

El estudio del CEBR destaca tres categorías de competencias que, en su opinión, son «competencias digitales esenciales». La primera son las competencias básicas de EDS, como el acceso a internet. La segunda es EDS para la vida, que implica transacciones y compromiso en línea, y la tercera es EDS para el trabajo, centrada en el uso de herramientas digitales básicas para los negocios.

Para lograr este tipo de mejora multidimensional de las cualificaciones en la sociedad será necesario contar con la participación de los empresarios. Aunque los datos sugieren que las empresas están invirtiendo cada vez más en iniciativas de mejora de las cualificaciones, hay pocas pruebas de que la inversión sea eficaz. De hecho, gran parte de la inversión se ha destinado a plataformas tecnológicas que sucumben a la falacia de «si lo construimos, vendrán». Estas inversiones no tienen en cuenta cómo y por qué las personas se comprometen con la capacitación digital.

Un estudio realizado por científicos del comportamiento de MoreThanNow y Vodafone reveló que enmarcar la mejora de las cualificaciones en términos de relevancia y seguridad de la propia carrera profesional tenía el mayor impacto tanto en la inscripción como en la finalización. De hecho, los encuestados de este grupo tenían un 5% más de probabilidades de reciclarse que los que recibieron otros tipos de mensajes relacionados con el crecimiento personal o el aprendizaje ameno.

Para convencer a la gente de la necesidad de adquirir nuevas competencias, sugieren utilizar un lenguaje que incida en nuestro miedo a salir perdiendo. Descubrieron que es más probable que actuemos cuando pensamos en lo que podemos perder que en lo que podemos ganar.

Cada vez está más claro que tenemos que aumentar la alfabetización digital no sólo de los que están en la cúspide de la sociedad, sino de las personas de todo el espectro, para que puedan impulsarnos y también garantizar que la gente pueda participar activamente en nuestra vida cada vez más digital. Tomando prestado el famoso proverbio chino, el mejor momento para invertir en competencias digitales fue hace 20 años. El segundo mejor momento es ahora.

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